Salud cardiaca

La salud cardíaca óptima es poco frecuente en EE.UU. y en el resto de los países occidentales, y cada vez más infrecuente. Un nuevo estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology concluye que menos del 7% de los adultos estadounidenses gozan de una salud óptima en cinco áreas principales relacionadas con la salud cardíaca y metabólica: peso, azúcar en sangre, presión arterial, colesterol y estado de las enfermedades cardiovasculares. Y el problema está empeorando.

 

Estas cinco categorías se adaptaron de la definición de salud cardiovascular y metabólica ideal de la Asociación Americana del Corazón. El estudio, que analizó los datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de más de 55.000 personas mayores de 20 años, descubrió que la mayoría de los estadounidenses tienen al menos un factor de riesgo cardiometabólico, es decir, condiciones como el sobrepeso y el haber sufrido un infarto, una insuficiencia cardiaca o un ictus en el pasado, que aumentan el riesgo de sufrir problemas como enfermedades cardiacas y diabetes de tipo 2.

 

Los investigadores también descubrieron que la salud cardiometabólica sigue disminuyendo con el tiempo. (Las encuestas incluidas en el estudio se realizaron anualmente 1999 a 2000 de 2017 y 2018). Los investigadores identificaron dos grandes factores que impulsan este declive: un aumento en la proporción de personas con sobrepeso u obesidad, junto con el aumento de los niveles de glucosa en la población. Los datos más recientes incluidos en el estudio descubrieron que menos de una cuarta parte de los estadounidenses tenían un índice de masa corporal (IMC) y una circunferencia de cintura normales -desde el 34%-, mientras que solo el 37% tenía niveles de glucosa saludables, desde el 59%.

 

Otra preocupación importante es que el riesgo no se distribuye por igual entre la población. Mientras que el número de adultos de raza blanca con una salud cardiometabólica óptima aumentó ligeramente con el paso del tiempo, la tasa se redujo un poco entre otras razas. Y, en general, los estadounidenses de sexo masculino, de raza negra, de origen mexicano o de edad avanzada tienen menos probabilidades de gozar de una salud cardiometabólica óptima que las personas con otras características demográficas. El nivel educativo también parece ser un factor. Por ejemplo, sólo el 5% de los adultos estadounidenses con un nivel educativo bajo gozaban de una salud cardiometabólica óptima, en comparación con el 10% de las personas con un nivel educativo superior.

 

«Definitivamente nos sorprendió la magnitud del problema», dice Meghan O’Hearn, candidata al doctorado en la Escuela Friedman de Ciencia y Política de la Nutrición de la Universidad de Tufts, coautora de la investigación. «Es una situación bastante sombría, y sólo ha empeorado en los últimos 20 años».

 

Si bien sus hallazgos fueron preocupantes, O’Hearn enfatizó que deberían ser un «llamado a la acción» para los legisladores, quienes pueden mejorar el acceso a alimentos saludables a través de la expansión del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, la reasignación de subsidios e incentivos agrícolas hacia grupos que producen opciones más nutritivas y la priorización de la educación en salud, dice.

 

Las personas también pueden mejorar su salud cardiometabólica siguiendo una dieta equilibrada rica en frutas, verduras, frutos secos, judías, semillas, legumbres y grasas saludables, y realizando más actividad física, dice O’Hearn. La Asociación Americana del Corazón también ofrece una lista de comportamientos críticos para una salud óptima; en junio, el grupo añadió por primera vez a la lista el dormir lo suficiente, entre 7 y 9 horas de sueño por noche.

 

Mejorar la salud cardiometabólica merece la pena desde el punto de vista físico e incluso económico, ya que Estados Unidos gasta miles de millones de dólares al año en gastos sanitarios relacionados con la dieta y pierde miles de millones en productividad laboral cada año. Sin embargo, para los individuos, el valor es incalculable: la oportunidad de tener una vida más larga libre de enfermedades crónicas. Además, como hemos comentado en múltiples ocasiones, la los problemas cardiovasculares son una de las principales causas de la disfunción eréctil.

Dr. François Peinado Ibarra
Cirujano-Urólogo & Andrólogo

Hospital Quirón Ruber 39. Madrid
Centro de excelencia en la cirugía reconstructiva y plástica del pene

www.doctorpeinado.com
doctorpeinado@gmail.com