IMC EN DESUSO

En un artículo de Scientific American exponen los errores que puede llevar a basarse solamente en el Índice de masa corporal o IMC para evaluar la salud o obesidad de una persona. El IMC se obtiene dividiendo el peso de una persona en kilogramos por el cuadrado de su estatura en metros. El IMC clasifica a una persona en peso insuficiente (menos de 18,5), peso normal (de 18,5 a 24,9), sobrepeso (de 25 a 29,9) u obesidad (30 o más). Pero esa sencilla fórmula que se utiliza en todas las consultas para evaluar el peso de las personas oculta detalles críticos como la diferencia entre músculo y grasa. Cuando se trata de riesgos para la salud individual, esos detalles son los que cuentan de verdad.

Ahora hay mejores métodos que las tablas de IMC para evaluar los riesgos para la salud. El índice de masa corporal es erróneo y la medicina dispone ahora de mejores opciones para medir la obesidad

Hay personas que, según los cálculos estándar, el índice de masa corporal (IMC) es demasiado alto. Sin embargo, pueden ser las personas más en forma que hay: un atleta con mucha masa muscular y muy poca grasa.

Las deficiencias del IMC se reconocen desde hace décadas. Sin embargo, los médicos siguieron utilizándolo como método rápido para diagnosticar la obesidad y como indicador de la salud general. Facilitaba mucho las cosas», dice la psicóloga clínica Cynthia Bulik, directora fundadora del Centro de Excelencia para Trastornos Alimentarios de la Universidad de Carolina del Norte. «También condujo a un tipo de visión de túnel».

Equiparar un IMC ligeramente alto a una mala salud no siempre es exacto. Así lo reconoció la Asociación Médica Estadounidense (AMA) al anunciar el pasado junio que el IMC por sí solo es una medida imperfecta y que la práctica clínica debe cambiar.

Las nuevas ideas sobre el IMC no niegan la necesidad de abordar los riesgos para la salud asociados a un alto porcentaje de grasa corporal. En 2013, la AMA reconoció la obesidad como una enfermedad y señaló que a menudo conduce a muchas condiciones peligrosas, incluyendo el cáncer, la diabetes y las enfermedades del corazón. Los riesgos de la obesidad no han cambiado. Por el momento, sin embargo, las aseguradoras siguen basándose en el IMC para determinar la elegibilidad de las personas para la cirugía bariátrica y la mayoría de los medicamentos para bajar de peso, incluidas las nuevas opciones populares.

Un estudio reciente demuestra lo impreciso que puede ser el IMC. Yftach Gepner, fisiólogo y epidemiólogo de la Universidad de Tel Aviv, y sus colegas analizaron los datos de unos 3.000 hombres y mujeres israelíes. Aproximadamente un tercio de aquellos cuyo IMC los situaba en el rango normal resultaron ser obesos cuando se midió su grasa corporal real. Y un tercio de los que, según su IMC, tenían sobrepeso, presentaban cantidades normales de grasa corporal. «Si se combinan los errores de clasificación de ambos lados», dice Gepner, utilizar el IMC para determinar la obesidad «es como tirar una moneda al aire».

El IMC no sólo no distingue entre músculo y grasa, sino que no dice nada sobre la ubicación de la grasa en el cuerpo, afirma Priya Jaisinghani, endocrinóloga y especialista en obesidad de la N.Y.U. Langone Health de Nueva York. En el caso de la grasa, como en el de los bienes inmuebles, la ubicación es importante. La grasa abdominal confiere un mayor riesgo, al igual que la grasa alrededor de los órganos vitales. Un estudio de 2018 analizó las imágenes de resonancia magnética -el estándar de oro para la investigación de la composición corporal- recogidas por el Biobanco del Reino Unido, una gran base de datos biomédicos. Los resultados mostraron que las personas con grasa concentrada en el abdomen tenían mayor riesgo de diabetes tipo 2, cardiopatías y enfermedades metabólicas que las personas con el mismo IMC y de la misma edad cuya grasa estaba repartida por otras partes del cuerpo.

Otro problema es que el IMC se basa en tablas de altura y peso elaboradas a partir de datos de personas blancas no hispanas, en su mayoría hombres. Sin embargo, los investigadores saben ahora que la raza, la etnia, el sexo y la edad afectan de forma diferente a la composición corporal y a los riesgos para la salud. Por ejemplo, los negros suelen tener mayor masa muscular y, por tanto, pueden ser clasificados erróneamente como obesos según el IMC. Lo contrario ocurre con los asiáticos, que tienden a tener más grasa corporal con un IMC más bajo, por lo que sus riesgos reales de enfermedad pueden pasar desapercibidos.

Aunque el IMC tiene valor para evaluar la obesidad a nivel poblacional, existen métodos mejores para los individuos. «La clave es no utilizar el IMC por sí solo como índice de salud», afirma Bulik. Para evaluar adecuadamente la salud, los médicos deben combinar el índice con medidas como el perímetro de la cintura, la tensión arterial y los niveles de colesterol. El análisis de impedancia bioeléctrica, que utiliza señales eléctricas para distinguir la grasa del músculo corporal, es cada vez más habitual en las consultas médicas. «En muy pocos años se convertirá en estándar», afirma Gepner. La DEXA, un tipo de radiografía que permite distinguir entre músculo y grasa, y la IRM también pueden utilizarse para medir la grasa corporal, aunque suelen ser más costosas y, por tanto, menos accesibles.

Con tantas alternativas disponibles, nadie, incluido el personal sanitario, debería dar demasiada importancia al IMC.

Dr. François Peinado Ibarra
Cirujano-Urólogo & Andrólogo

Hospital Quirón Ruber 39. Madrid
Olympia Medical Center-Torre Caleido. Madrid
Centro de excelencia en la cirugía reconstructiva y plástica del pene

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doctorpeinado@gmail.com

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