12 Innovaciones que cambiarán la medicina en el próximo decenio

El médico del futuro va a vivir la llegada de la inteligencia artificial, la medicina colaborativa, la telemedicina, el machine learning o la robótica personalizada. Las relaciones con nuestros pacientes se irán transformando y tendremos que adaptarnos a un mundo en el que las máquinas se conviertan en nuestros colegas de profesión. Ojalá todos estos avances nos permitan diagnosticar de forma más eficiente, tratar mejor a nuestros pacientes y sobre todo, tener tiempo para una relación médico-paciente basada en el conocimiento y el humanismo.

La revista Time ha publicado recientemente un listado de 12 innovaciones en Salud para el próximo decenio. Creo que vamos a seguir asistiendo a una auténtica revolución en la Medicina. A continuación, resumo estas innovaciones.

Suministros médicos entregados por drones

Desde marzo, UPS ha estado llevando a cabo un programa de prueba llamado Flight Forward, utilizando entregas autónomas de muestras médicas críticas por drones, incluida sangre o tejido, entre dos sucursales de un hospital en Raleigh, Carolina del Norte, ubicado a 150 metros de distancia. En los próximos años, esta tecnología se implementará en muchos hospitales del mundo y zonas de difícil acceso.

El Big Data más grande

Hay 7.500 millones de humanos, y decenas de millones de nosotros rastreamos nuestra salud con dispositivos portátiles como relojes inteligentes, así como con dispositivos más tradicionales como monitores de presión arterial. Si hubiera una manera de agregar toda esa información de unos pocos millones de nosotros y hacerla anónima pero accesible, los investigadores médicos tendrían una herramienta poderosa para el desarrollo de fármacos, estudios de estilo de vida y más. La firma de Big Data con sede en California, Evidation, ha desarrollado una herramienta de este tipo, con información de 3 millones de voluntarios que proporcionan billones de puntos de datos. 

Una cura de células madre para la diabetes

La diabetes tipo 1 afecta a 1.25 millones de estadounidenses. El tratamiento implica una vida de alimentación cuidadosa, inyecciones de insulina y múltiples pruebas diarias de glucosa en sangre. La investigadora Melton tiene un enfoque diferente: usar células madre para crear células beta de reemplazo que producen insulina. Comenzó el trabajo hace más de 10 años, cuando la investigación con células madre estaba generando esperanzas y controversia. La compañía ha creado un dispositivo pequeño e implantable que contiene millones de células beta de reemplazo, dejando pasar la glucosa y la insulina, pero manteniendo las células inmunes fuera. 

Un biobanco global más diverso

Una limitación importante amenaza con obstaculizar la era de la medicina personalizada: las personas de ascendencia caucásica son una minoría en la población mundial, pero representan casi el 80% de los sujetos en la investigación del genoma humano, creando puntos ciegos en la investigación de drogas. El Dr. Abasi Ene-Obong, de 34 años, fundó 54gene para cambiar eso. Llamada así por los 54 países de África, la startup con sede en Nigeria está obteniendo material genético de voluntarios de todo el continente, para hacer que la investigación y el desarrollo de drogas sean más equitativos. 

Un enfoque disruptivo para la investigación del cáncer

El Parker Institute for Cancer Immunotherapy, creado por el cofundador de Napster y ex presidente de Facebook Sean Parker, es una red de instituciones de primer nivel que incluye Memorial Sloan Kettering, Stanford, el MD Anderson Cancer Center y más. Su objetivo es identificar y eliminar los obstáculos a la innovación en la investigación tradicional. 

Una pulsera que puede leer tu mente

Un dispositivo en la muñeca (el kit CTRL) detecta los impulsos eléctricos que viajan desde las neuronas motoras hacia los músculos del brazo y hacia la mano casi tan pronto como una persona piensa en un movimiento en particular. 

Un ecógrafo en tu bolsillo

Hay más de 4 mil millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso a imágenes médicas, y podrían beneficiarse de Butterfly iQ, un dispositivo de ultrasonido portátil. En lugar de una máquina de $ 100,000 en un hospital, es un dispositivo de $ 2,000 para ir a cualquier parte que se conecta a una aplicación de iPhone. La Fundación Gates lo distribuye en 53 países que no pueden financiarlo.

Inteligencia artificial que diagnostica cáncer

Los síntomas del cáncer de pulmón generalmente no aparecen hasta sus etapas avanzadas, cuando es difícil de tratar. La detección temprana de poblaciones de alto riesgo con tomografías computarizadas puede reducir el riesgo de morir, pero conlleva riesgos propios.  Un equipo de Google Health ha creado en los últimos dos años un sistema de IA que supera a los radiólogos humanos en el diagnóstico del cáncer de pulmón. Después de recibir capacitación en más de 45,000 tomografías computarizadas de pacientes, el algoritmo de Google detectó un 5% más de casos de cáncer y tuvo un 11% menos de falsos positivos que un grupo de control de seis radiólogos humanos. 

Inteligencia Artificial para leer cada artículo de ciencia

Cada año, se publican más de 2 millones de trabajos de investigación revisados ​​por pares, demasiados para que cualquier científico individual los pueda digerir. Las máquinas, sin embargo, no comparten esta limitación humana. BenevolentAI ha creado algoritmos que analizan trabajos de investigación, resultados de ensayos clínicos y otras fuentes de información biomédica en busca de relaciones previamente ignoradas entre genes, medicamentos y enfermedades. 

Walmartification de la atención médica

Cada vez que el minorista más grande del mundo apunta su huella gigantesca a un nuevo mercado, el terreno tiembla. En septiembre, Walmart abrió su primer Centro de Salud, un centro médico donde los clientes pueden recibir atención primaria, exámenes de la vista, exámenes dentales y endodoncias; trabajo de laboratorio, radiografías y electrocardiogramas; asesoramiento; incluso clases de gimnasia y dieta. Los precios son asequibles sin seguro ($ 30 por un examen físico anual; $ 45 por una sesión de asesoramiento), y el potencial es enorme. 

Corazones digitales en 3-D

Para demasiadas personas con sospecha de problemas cardíacos, es necesario un cateterismo invasivo para diagnosticar arterias bloqueadas o estrechas. Luego, los médicos deben elegir el mejor método para mejorar el flujo sanguíneo entre varias opciones, incluidas la angioplastia con balón y la colocación de stent.  HeartFlow ayuda a los pacientes a evitar procedimientos de diagnóstico invasivos y mejorar los resultados del tratamiento. El sistema de la compañía crea modelos 3-D personalizados que se pueden rotar y ampliar para que los médicos puedan simular varios enfoques en las pantallas. En algunos casos, puede ayudar a evitar por completo los procedimientos invasivos. 

Rehabilitación en realidad virtual

Isabel Van de Keere estaba trabajando un día en 2010 cuando una lámpara de acero se soltó del techo y cayó sobre ella. El accidente dejó a Van de Keere, un doctorado nacido en Bélgica. en ingeniería biomédica, con una lesión en la columna cervical y vértigo severo que requirió tres años de rehabilitación neurológica intensa. Practicaba los mismos ejercicios tediosos docenas de veces seguidas, con un progreso tan lento que parecía indetectable. Ahora con 38 años, es la fundadora y directora ejecutiva de Immersive Rehab, una startup con sede en Londres cuyo objetivo es cambiar la experiencia de rehabilitación neurológica utilizando la realidad virtual. Al ampliar el rango y el tipo de ejercicios que los pacientes pueden probar, la realidad virtual crea más oportunidades para aprovechar la plasticidad del cerebro y reparar las vías neuronales; aumenta la cantidad de datos que los cuidadores pueden usar para medir el progreso y adaptar los programas; y mejora lo monótono, experiencia frustrante de rehabilitación. La retroalimentación de pacientes voluntarios y terapeutas ha sido prometedora.

Dr. François Peinado Ibarra 
Cirujano-Urólogo & Andrólogo
www.doctorpeinado.com

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